帛琉歷史

一般相信帛琉最早的居民來自於東印尼群島,依據碳檢定帛琉古代部落顯示,人類居住於洛克群島的歷史,至少追溯至西元前1000年,這些早期帛琉住民發展出相當複雜的母系社會體系。財產與貨幣是由女性族長繼承,但仍由大家族所共同擁有。
最早的歐洲人發現帛琉應該是在西元1543年,是由來自西班牙的Ruy Lopez de Villalobos發現。西班牙於西元1686年主張帛琉的所有權,但卻沒有在帛琉上進行開拓殖民與建設的工作。直到西元1783年,當英國籍船長Henry Wilson的船隻行駛至帛琉的Ulong 島觸礁而遭遇海難,而開啟帛琉與西方重要的接觸。

英籍船長Wilson受到Koror領袖Ibedul的援助,來進行船的修復工作,並派他的兒子Lebuu親王到英國接受教育。雖然Lebuu親王後來抵達倫敦後,死於天花之傳染病。許多英國人皆因他在英國的現身,而深受感動並引發對帛琉的興趣。隨後英國便成為帛琉的主要貿易夥伴,並持續超過一個世紀之久。直到西班牙人於西元1885年回到帛琉進行開拓。 在西班牙把帛琉賣給德國之前,西班牙傳教士有引進基督教與文字至帛琉。由於西班牙與美國發生戰爭,德國於西元1899年取得了帛琉的控制權。隨即著手於降低西方疾病對當地居民的破壞影響力,德國人強制帛琉人勞動於椰子樹的種植及其他事業的開拓。

日本人佔領帛琉期間,肇始於西元1914年到二次世界大戰結束後,值此期間使得帛琉當地文化產生重大的轉型與改變,義務公立學校之建立,教導當地島民日本語之學習,族長之權威性由殖民地之官僚所取代,Koror本地發展成為一個忙碌的現代化都市,擁有鋪設道路、電力系統、供水設施,數千的日本人、韓國人、沖繩島民之勞工被引進;當帛琉人失去自己的土地時,不論是以出售或沒收充工之方式,傳統的繼承模式業已粉碎。 西元1930年末期,日本人封鎖帛琉與外來世界相通,並開始全力集中發展軍事,於全島上建立碉堡、要塞等防禦軍事設施。於二次世界大戰末期階段,日本於帛琉全島的軍事設施,開始成為反軸心國的攻擊目標。較激烈的戰鬥發生於Peleliu島和Angaur島二地,然而人口最多的Koror島和Babeldaob島二地(日本人於此二地安置最多帛琉人)卻未受到任何的侵略。

日本人佔領帛琉期間,肇始於西元1914年到二次世界大戰結束後,值此期間使得帛琉當地文化產生重大的轉型與改變,義務公立學校之建立,教導當地島民日本語之學習,族長之權威性由殖民地之官僚所取代,Koror本地發展成為一個忙碌的現代化都市,擁有鋪設道路、電力系統、供水設施,數千的日本人、韓國人、沖繩島民之勞工被引進;當帛琉人失去自己的土地時,不論是以出售或沒收充工之方式,傳統的繼承模式業已粉碎。


西元1930年末期,日本人封鎖帛琉與外來世界相通,並開始全力集中發展軍事,於全島上建立碉堡、要塞等防禦軍事設施。於二次世界大戰末期階段,日本於帛琉全島的軍事設施,開始成為反軸心國的攻擊目標。較激烈的戰鬥發生於Peleliu島和Angaur島二地,然而人口最多的Koror島和Babeldaob島二地(日本人於此二地安置最多帛琉人)卻未受到任何的侵略。

當美國於二次世界大戰結束後,開始管理帛琉當地,並希望帛琉從Micronesia密克羅尼西亞群島裏分離,成為一個單一獨立實體,帛琉人於西元1978年舉行公民投票,不選擇成為Micronesia密克羅尼西亞群島邦聯的一部分,而選擇成為獨立自主體,西元1980年帛琉採行自己的憲法運作,第一任總統為Haruo Remeliik先生,於西元1981年正式繼位。Koror成為臨時政府的首都,然而憲法最後決定搬遷首都至位於Melekeok州的Babeldaob。

自治政府的過渡時期,進行得並不順利,西元1985年Remeliik先生被暗殺(這案件並未結案),繼任總統Lazarus Salii先生表面上為自殺,後來經過調查發現,是一件因政治賄賂被射殺的事件,帛琉的繼任總統Ngiratkel Etpison先生,是一位成功的商人,本身並擁有Palau Pacific Resort休閒旅館的部分股權,也是第一位全程當任完整任期的總統。

西元1994年10月1日,帛琉正式成為一個獨立國家,結束47年的託管身份。同年,並被聯合國所承認,此外美國因提供Compact of Free Association計劃,而擁有對帛琉三分之一領土主張之權力,使帛琉獲取前15年享有4.5億美元的財務援助計劃(計劃期間為50年)。

要真正了解帛琉,不如親自前往探訪,相信你會更了解帛琉的過去、現在與未來。帛琉的人民以Belau來稱呼他們的故鄉,或許是密克羅尼西亞人中最為西化的,穿著美式休閒服及棒球帽。然而帛琉人仍然對海灘不夠用或距離過遠會感到不悅。

許多家庭與公共建築物仍然會要求,進門前必須脫鞋。此外,多年來許多傳統儀式仍被保留下來,例如針對初生嬰兒,村落族長在社會階級之安排統治上,仍然扮演著重要的角色。

多數帛琉人信奉基督教,並同時有天主教式和英國國教式的教堂,堂皇富麗地陳立於當地,並有Jehovah's Witnesses派,Seventh-Day Adventists(耶穌再生論派),Bahais派等教會組織。從當地原始教派所再衍生的即為Modekngei教派,並展示出一些當地傳統,例如,利用光明的力量來趕走幽靈。

帛琉人的傳統集散市場包括椰奶、肉(乾椰肉)、樹薯粉(木薯粉)、馬鈴薯、各種漁類及海鮮。深受美式及日式飲食影響。雖然不像西太平洋加羅林群島西部的雅浦島那樣普遍,但許多帛琉人咀嚼betel nut蒟醬核果,當與石灰粉混合後,即可產生大量紅色的唾液,從帛琉人的牙齒即可判定是否常常咀嚼betel nut蒟醬核果,而從衣服與下巴的污點即可判定是新咀嚼的人。

帛琉語使用的時機多在家中與輕鬆的狀態,而英語多使用於公司行號及政府機關,學校則教導二種語言之使用,所以大部分帛琉人於小時候即使用雙語。西南島民則使用Sonsorolese語和Tobian語,島民並借用夏威夷(Hawaiian)術語來和外國人溝通。

古人說:依山吃山、臨海就吃海,帛琉也是一個靠海維生的國家,除了海中的魚產生物是他們的生活命脈,把海當作生財工具也是他們必備的法門,因為帛琉是靠觀光業維生的國家,所以帛琉的海就必須要更有生命,這也是帛琉吸引人的地方

女人錢 (又稱Udoud ra Belau)在人類物品交換史上是一種奇特的東西,對帛琉諸島上的人民而言是更是有不同的意義。這些被串成一串的女人錢通常被使用在任何與嬰兒出生、死亡、婚姻、甚至於是蓋新的房子與選舉有關的傳統習俗之上。這種奇特的交易方式已經在帛琉施行了幾個世紀了,英國海上艦隊的亨利威爾森船長 (Captain Henry Wilson) 是史上第一個將它記錄下來的人,英國同時也在1783年征服帛琉。帛琉人自有一個複雜的社會系統來對應這種奇特的交換習慣。誰也不知道這種串珠視的女人錢是時麼時候、由誰傳入帛琉的。

帛琉的過去與現在絕對讓你著迷,不信你可以親自走訪一趟,絕對會讓你對他們的文化與生活習性嘖嘖稱奇,並且羨慕不已。

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